Geplaatst op: 26 juli 2018

Marius Meurs kijkt terug op 12 jaar Groot Handelsgebouw

Marius Meurs kijkt terug op 12 jaar Groot Handelsgebouw

Marius Meurs neemt 27 juli 2018 afscheid van het Groot Handelsgebouw. In 2005 werd hij directeur van het grootste bedrijfsverzamelgebouw van Nederland. Het Groot Handelsgebouw was bijna volledig gerenoveerd, maar economisch in slechte staat. ‘De huurbaten waren sterk gedaald en de kas vrijwel leeg,’ aldus Marius Meurs. Ruim 12 jaar later kijkt hij terug op een succesvolle transformatie van het rijksmonument.

In eerste instantie was Marius aangesteld om op korte termijn een omslag te realiseren. Eerst de zaak op de rails krijgen en dan een strategische discussie laten voeren over de toekomst. ‘Mijn doelstelling was om alles weer op orde te krijgen. Ik heb een calvinistische inslag en als ik eenmaal ergens aan begin maak ik het ook af. Het was alleen niet de bedoeling om zo lang te blijven,’ lacht hij.

Rotterdamse daadkracht

Marius vertelt over de aantrekkingskracht van het Groot Handelsgebouw. ‘Toen ik in 1970 naar Rotterdam kwam was het Weena nog steeds behoorlijk leeg. Het was een grote grasvlakte met een benzinestation en een hertenkamp. Hier en daar stond een paviljoen, waaronder van de Harbour Jazz Club. Aan het eind stond van het Weena stond het gigantische Groot Handelsgebouw, naast het Centraal Station. En dan te bedenken dat 200 ondernemers samen hebben besloten dat zij dat wilden bouwen, met eigen geld. Het werd het grootste gebouw van Nederland en het grootste bedrijfsverzamelgebouw van Europa. Dat is echt Rotterdams.’

‘Meneer Meurs, het Groot Handelsgebouw helpt zichzelf wel.’

Dezelfde mindset heeft Marius ook toegepast bij de transformatie van het icoon van de Rotterdamse wederopbouw. ‘Het Groot Handelsgebouw stond een tijd bekend als identiteitsloos. Het is een mooi gebouw, ontworpen door de talentvolle Huig Maaskant. Maar het was in verval geraakt en daardoor had het gebouw alleen een letterlijke plek in de stad en het verloor het een figuurlijke plek in de stad. Ik hoop dat ik dat heb weten om te draaien en dat de Rotterdammers het Groot Handelsgebouw weer in hun hart hebben gesloten.’

Vertrouwen in veerkracht

Sinds een aantal jaar is het Groot Handelsgebouw een hotspot voor jonge, innovatieve en creatieve ondernemers. Samen met de meer corporate bedrijven en dienstverleners vormen zij als het ware een stad in een stad. Marius reisde zelfs naar hoofdkantoren van mogelijk nieuwe huurders om te zien op welke manier zij in het Groot Handelsgebouw zouden passen. Met succes bezocht hij onder andere het Cambridge Innovation Center (CIC) en De Nieuwe Poort. Zij vestigden hun nieuwe locaties in het Groot Handelsgebouw. ‘Bij de heropening van het Groot Handelsgebouw in 2005 vroeg ik gekscherend aan toenmalig burgemeester Ivo Opstelten of de gemeente nu ruimte bij ons zou huren. Hij antwoordde: Meneer Meurs, het Groot Handelsgebouw helpt zichzelf wel. Dat is gebleken.’

 

Foto’s onder andere van Eric Fecken, Mark Bolk en Fred Ernst.

Terug naar het overzicht van nieuws

nieuws